ข่าวเทคโนโลยี Facebook หลีกเลี่ยง Apple ด้วยการเปิดตัวเกมบนคลาวด์

Facebook ได้เปิดตัววิดีโอเกม “สตรีมบนคลาวด์” เป็นครั้งแรก แต่ไม่ได้นำเสนอให้กับ iPhone หรือ iPad ในขั้นต้นมีเพียงห้าชื่อที่มีอยู่แล้วในฐานะแอปสมาร์ทโฟนแบบสแตนด์อโลนเท่านั้นที่สามารถเข้าถึงได้ผ่านทางแอป Facebook และ Facebook Gaming หลักบนเว็บไซต์ของ Android และ Facebook บนพีซี

ต่อมาอาจเพิ่ม “เกมทุกประเภท”

แต่ไม่ได้นำเสนอผลิตภัณฑ์บนระบบปฏิบัติการ iOS บนอุปกรณ์เคลื่อนที่ของ Apple เนื่องจาก “เราไม่รู้ว่าการเปิดตัวบน App Store เป็นเส้นทางที่ทำงานได้หรือไม่”

‘ออกแรงควบคุม’

สองยักษ์ใหญ่ในสหรัฐเทคโนโลยีปะทะกันก่อนหน้านี้ในปีนี้เมื่อแอปเปิ้ลป้องกันได้จากการเสนอ Facebook ขั้นพื้นฐานมากขึ้น “มินิเกม” ผ่านทาง iOS เวอร์ชันของ app เล่นเกม Facebook ของตนในบริเวณนี้ยากจนกฎ App Store ของมัน

หลังจากนั้น Apple ได้ชี้แจงว่าเป็นไปได้ที่จะนำเสนอเกมบนคลาวด์ผ่านเบราว์เซอร์ Safari บนมือถือแทน- เส้นทาง Xbox xCloud ของ Microsoft และบริการเกมบนคลาวด์ Luna ของ Amazon กำลังดำเนินการอยู่

แต่ Facebook กล่าวว่า “มีข้อ จำกัด สำหรับสิ่งที่เราสามารถนำเสนอได้” ผ่านเส้นทางนี้และแสดงให้เห็นชัดเจนว่าไม่พอใจกับสถานการณ์ปัจจุบัน

“แม้ว่าเส้นทาง iOS ของเราจะไม่แน่นอน แต่ก็มีสิ่งหนึ่งที่ชัดเจน” Jason Rubin รองประธานฝ่าย Play ของ Facebookกล่าว

“Apple ปฏิบัติต่อเกมอย่างแตกต่างออกไปและยังคงพยายามควบคุมทรัพยากรที่มีค่ามาก”

‘พลาด’

ถึงกระนั้นผู้เฝ้าดูในอุตสาหกรรมรายหนึ่งก็แนะนำว่า Facebook จะกระตือรือร้นที่จะแก้ไขปัญหานี้ก่อนที่จะเปิดตัวบริการในวงกว้างมากขึ้น

“โดยเฉลี่ยแล้วเจ้าของอุปกรณ์ iOS เป็นผู้ใช้เกมมือถือที่มีการใช้จ่ายสูงที่สุด” George Jijiashvili จาก บริษัท วิจัยตลาดเกม Omdia กล่าว

“ดังนั้นผู้ให้บริการเกมบนคลาวด์จะพลาดไม่ได้กับพวกเขา”

Facebook นำเสนอเกมผ่านแพลตฟอร์มมานานโดยเฉพาะอย่างยิ่ง Farmville, Candy Crush Saga และ Clash of Clans

แต่จนถึงตอนนี้สิ่งเหล่านี้ล้วนใช้เทคโนโลยี Flash หรือ HMTL5 ซึ่งทำงานในอุปกรณ์ของผู้ใช้

‘เกมเพลย์ขาด ๆ หาย ๆ ‘

ในทางตรงกันข้ามบริการบนคลาวด์จะรันเกมบนเซิร์ฟเวอร์คอมพิวเตอร์ของ Facebook จากนั้นสตรีมกราฟิกไปยังผู้เล่นซึ่งควบคุมการกระทำจากระยะไกล

ด้วยการทำเช่นนั้น บริษัท กล่าวว่าสามารถนำเสนอการเล่นเกมขั้นสูงได้

แต่ในการเริ่มต้นรายชื่อเกมนั้น จำกัด ไว้ที่ห้าเกมที่เล่นได้ฟรีที่มีอยู่แล้วบน Google Play และ App Store ของ Apple:

Asphalt 9: Legends
Mobile Legends: การผจญภัย
PGA Tour Golf Shootout
Solitaire: เรื่องเล่าของอาเธอร์
WWE SuperCard

นายรูบินกล่าวว่าเฟซบุ๊กเลือกที่จะไม่ “เกินราคาและส่งมอบน้อยเกินไป”

ในเวลาต่อมา บริษัท วางแผนที่จะเพิ่มชื่อพีซีที่มีความต้องการมากขึ้น

แต่การเปิดตัวที่นุ่มนวลนี้สามารถช่วยหลีกเลี่ยงการวิพากษ์วิจารณ์คู่แข่งได้

บทวิจารณ์ได้เน้นว่าบริการเกมบนคลาวด์ Stadia ของ Google มี”การเล่นเกมที่กระตุก”หากผู้ใช้ไม่มีการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตที่แรงและเร็ว

และพวกเขายังได้ตั้งข้อสังเกตเกี่ยวกับการรอให้ชื่อโหลดบนแพลตฟอร์ม xCloud ของ Microsoft เป็นเวลานาน

ผู้ใช้งานในช่วงต้น

ด้วยการมุ่งเน้นไปที่เกมที่ออกแบบมาสำหรับโทรศัพท์มือถือมากกว่าคอนโซลหรือพีซี Facebook ยังตั้งข้อสังเกตว่าผู้ใช้ไม่จำเป็นต้องซื้อคอนโทรลเลอร์เสริมหรือฮาร์ดแวร์พิเศษอื่น ๆ ในตอนนี้

“การสตรีมเกมบนคลาวด์สำหรับคนจำนวนมากยังคงมีทางไป” นายรูบินกล่าว

“และสิ่งสำคัญคือต้องยอมรับทั้งข้อดีและความเป็นจริงของเทคโนโลยีแทนที่จะพยายามขายเกินจุดที่จะเป็นในอนาคต”

ผลที่ตามมาประการหนึ่งของแนวทางนี้คือผู้ใช้งานในระยะแรกบางคนอาจไม่รู้ด้วยซ้ำว่ากำลังใช้บริการ

“ชื่อเปิดตัวนั้นค่อนข้างล้นหลามและจะไม่สามารถกระตุ้นคอนโซลคอนโซลและเกมเมอร์พีซีโดยเฉพาะได้ แต่มันก็ไม่สำคัญจริงๆ” นายจิจิอาชวิลีกล่าว

“ เป้าหมายสูงสุดของ Facebook คือการใช้เกมเพื่อเพิ่มการมีส่วนร่วมของผู้ใช้

“และฉันคิดว่าในกรณีส่วนใหญ่ผู้ใช้ประเภทที่จะเล่นเกมสบาย ๆ เหล่านี้จะไม่รู้ด้วยซ้ำว่าพวกเขากำลังเล่นเกมผ่านคลาวด์

“ดูเหมือนว่าพวกเขากำลังเล่นเกมตามปกติบน Facebook”

โฆษกของ Facebook กล่าวว่าตั้งใจจะนำบริการไปยังสหราชอาณาจักรและประเทศอื่น ๆ แต่ปฏิเสธที่จะบอกว่าเมื่อใด

การจู่โจมของ Facebook ในการเล่นเกมบนคลาวด์นั้นสมเหตุสมผลพอ ๆ กับแนวการเล่นเกมในปัจจุบัน

ผู้สังเกตการณ์ในอุตสาหกรรมจำนวนมากมองว่าการสตรีมเกมเป็นอนาคต แต่คำสองคำที่สำคัญที่สุดในประโยคสุดท้ายคือ “อนาคต”

ตอนนี้การสตรีมเกมไม่รู้สึกว่าเป็นเทคโนโลยีที่พร้อมสำหรับช่วงเวลาสำคัญ แม้ว่าประสบการณ์จะยอดเยี่ยมเมื่อใช้งานได้ แต่ก็มักจะมาจากปัญหาการเชื่อมต่อหรือประสิทธิภาพที่ทำให้ผู้เล่นหงุดหงิด

การมุ่งเน้นไปที่การสตรีมเกมบนมือถือของ Facebook นั้นเป็นสิ่งที่ชาญฉลาดเนื่องจากเป็นเกมประเภทต่างๆที่มีแนวโน้มที่จะเน้นประสิทธิภาพน้อย

แต่เครื่องหมายคำถามขนาดใหญ่แขวนอยู่เหนือการรับรู้ของ Facebook ในฐานะแพลตฟอร์มเกมที่จริงจัง

โซเชียลมีเดียยักษ์ใหญ่แน่นอนว่าเป็นเจ้าของเครื่องแต่งกายเสมือนจริง Oculus ซึ่งมีฉากการเล่นเกมที่ดีต่อสุขภาพเป็นของตัวเอง

แต่เมื่อทุกคนตั้งแต่ Amazon ไปจนถึง Microsoft และ Google ที่เดิมพันกับเกมบนคลาวด์คณะลูกขุนจึงมุ่งมั่นที่จะดึงดูดสายตาของนักเล่นเกม