คีตามีนเป็นตัวเร่งความเร็วของยากล่อมประสาท โดยทำงานภายในไม่กี่ชั่วโมงเมื่อเทียบกับยากล่อมประสาททั่วไปที่อาจใช้เวลาหลายสัปดาห์ แต่สามารถให้คีตามีนได้ในระยะเวลาที่จำกัดเท่านั้น เนื่องจากมีผลข้างเคียงมากมาย วิธีการทำงานของคีตามีนอย่างรวดเร็วเป็นครั้งแรกเป็นครั้งแรกและวิธีที่อาจนำไปใช้เป็นยาโดยไม่มีผลข้างเคียง

การศึกษาในหนูทดลองแสดงให้เห็นว่าคีตามีนทำงานเป็นยากล่อมประสาทอย่างรวดเร็วโดยเพิ่มกิจกรรมของเซลล์ประสาทแรกเกิดจำนวนน้อยมาก ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการสร้างเซลล์ประสาทในสมองอย่างต่อเนื่อง เซลล์ประสาทใหม่มักจะถูกสร้างขึ้นในอัตราที่ช้า เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าการเพิ่มจำนวนเซลล์ประสาททำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงทางพฤติกรรม ยากล่อมประสาทอื่น ๆ ทำงานโดยการเพิ่มอัตราการสร้างเซลล์ประสาทหรือกล่าวอีกนัยหนึ่งคือการเพิ่มจำนวนเซลล์ประสาท แต่ต้องใช้เวลาหลายสัปดาห์กว่าจะเกิดขึ้น ในทางตรงกันข้าม คีตาสร้างการเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมโดยการเพิ่มกิจกรรมของเซลล์ประสาทใหม่ที่มีอยู่ สิ่งนี้สามารถเกิดขึ้นได้ทันทีเมื่อเซลล์ถูกกระตุ้นโดยคีตามีน