มาลาวีได้ประกาศการระบาดของโรคโปลิโออย่างป่าเถื่อน หลังจากพบผู้ติดเชื้อในเด็กหญิงอายุ 3 ขวบ รายแรกในแอฟริกามานานกว่า 5 ปี ทวีปนี้ได้รับการประกาศให้ปลอดจากโรคโปลิโอป่าทุกรูปแบบในปี 2020 ทางการมาลาวีกำลังทำงานเพื่อควบคุมการแพร่กระจายที่เป็นไปได้ ซึ่งรวมถึงการส่งเสริมการสร้างภูมิคุ้มกัน โรคโปลิโอในป่ายังคงเป็นโรคเฉพาะถิ่นในสองประเทศในโลก

สายพันธุ์ที่ระบุในมาลาวีเชื่อมโยงกับสายพันธุ์ที่พบในปากีสถาน แต่ยังไม่ชัดเจนว่ามาถึงประเทศแอฟริกาตอนใต้ได้อย่างไรหรือเมื่อใด กรณีดังกล่าวได้รับการยืนยันหลังจากทำการทดสอบกับตัวอย่างจากเด็กที่ติดเชื้อที่เป็นอัมพาต โรคโปลิโอมักส่งผลกระทบต่อเด็กอายุต่ำกว่า 5 ขวบ ซึ่งบางครั้งอาจนำไปสู่อาการอัมพาตแบบกลับไม่ได้ ความตายอาจเกิดขึ้นได้เมื่อกล้ามเนื้อหายใจได้รับผลกระทบ ยี่สิบห้าปีที่แล้ว เด็กหลายพันคนในแอฟริกาเป็นอัมพาตจากไวรัส แต่หลังจากการรณรงค์ฉีดวัคซีนทั่วทวีป 95% ของประชากรได้รับภูมิคุ้มกันแล้ว ไม่มีวิธีรักษา แต่วัคซีนโปลิโอปกป้องเด็กไปตลอดชีวิต องค์การอนามัยโลก (WHO) กล่าวว่ากรณีดังกล่าวมาจากปากีสถานไม่กระทบต่อสถานะปลอดโรคโปลิโอในทวีปนี้ โรคโปลิโอในป่าถูกจับได้จากสิ่งแวดล้อม แต่มีโรคโปลิโออีกประเภทหนึ่งที่เชื่อมโยงกับวัคซีนในช่องปาก (ซึ่งประกอบด้วยไวรัสที่มีชีวิตและอ่อนแอ) ที่น่าเป็นห่วงไม่แพ้กัน