เมื่อ Neha Mandlik ย้ายไปที่เมือง Ahmedabad ทางตะวันตกของอินเดียในเดือนตุลาคม เธอซื้อเฟอร์นิเจอร์จาก Ikea และ bric-a-brac สำหรับบ้านหลังใหม่ของเธอ

Ms Mandlik สั่งโต๊ะเรียน เก้าอี้สตูล โคมไฟ พรม จานและเครื่องแก้วสำหรับอพาร์ตเมนต์แบบหนึ่งห้องนอนของเธอ ยักษ์ใหญ่ด้านเฟอร์นิเจอร์ของสวีเดนซึ่งเปิดในอินเดียในปี 2561 มีร้านค้าขนาดใหญ่ในสองเมืองและเสนอการช้อปปิ้งออนไลน์ในเจ็ดแห่งรวมถึงอาเมดาบัด

เมื่อแขกมา คุณ Mandlik จะเข้าร่วมโต๊ะเรียนทั้งสองตัวเพื่อทำโต๊ะอาหารสำหรับแปดคน สีขาว สีเบจ และสีเทาเป็นสีหลักในบ้านหลังใหม่ของเธอ มันทำให้เธอนึกถึงเวลา 18 เดือนที่เธอใช้เวลาอยู่ในลอนดอนในอพาร์ทเมนต์ที่ใช้ร่วมกันของเคนซิงตัน โดยใฝ่หาปริญญาโทด้านการวิจัยการออกแบบจาก Royal College of Art

Ms Mandlik สถาปนิกผู้สอนที่ National Institute of Design อันทรงเกียรติของอินเดียกล่าวว่า “รสนิยมด้านเฟอร์นิเจอร์ของฉันเปลี่ยนไปอย่างสิ้นเชิง และด้วยเหตุผลบางอย่าง Ikea ดูเหมือนจะเข้ากับสุนทรียศาสตร์ใหม่ของฉัน”

เธอเติบโตขึ้นมาในครอบครัวร่วมที่แผ่กิ่งก้านสาขาในเมืองทางตะวันตกของออรังกาบัด เฟอร์นิเจอร์ส่วนใหญ่มีน้ำหนักมาก: โซฟาและเก้าอี้ไม้สัก โต๊ะอาหารท๊อปกระจก เก้าอี้พับเหล็กขนาดใหญ่ พ่อแม่ของเธอมารับ Bric-a-brac ในช่วงวันหยุด – โคมไฟ, ต่างหู, เรือไม้จิ๋ว, หน้ากาก – ก็ใช้พื้นที่เช่นกัน “ตอนนี้ครอบครัวและพื้นที่ต่างๆ เริ่มเล็กลง และความคล่องตัวก็เพิ่มขึ้น วิธีที่คนรุ่นผมมองเฟอร์นิเจอร์เปลี่ยนไป” สถาปนิกวัย 35 ปีกล่าว

นี่อาจเป็นเหตุผลหนึ่งที่กระตุ้นให้ Ikea ออกเดินทางสู่ตลาดเฟอร์นิเจอร์ที่ซับซ้อนที่สุดแห่งหนึ่งของโลก เฟอร์นิเจอร์โบราณที่นี่ได้รับการถ่ายทอดเป็นมรดกสืบทอดของครอบครัว ช่างไม้ยังคงทำเฟอร์นิเจอร์ตามสั่ง และร้านค้าเล็กๆ ที่ไม่มีการรวบรวมกันหลายหมื่นแห่งนำเสนอช่วงที่ทันสมัยกว่าที่ประกอบและส่งมอบอย่างรวดเร็ว

ตลาด “บ้านและที่อยู่อาศัย” มูลค่า 40,000 ล้านดอลลาร์ของอินเดีย ซึ่งเฟอร์นิเจอร์และเครื่องตกแต่งเป็นส่วนประกอบหลัก ส่วนใหญ่ขับเคลื่อนโดยชนชั้นกลางของประเทศ Ikea เชื่อว่ากำลังค่อยๆ รุกตลาด โดยสินค้าแปลก ๆ จำนวน 8,500 รายการที่ขายในร้านขนาด 430,000 ตารางฟุตสองแห่งในไฮเดอราบัดและมุมไบ และทางออนไลน์ ได้รับการปรับแต่งและปรับแต่งให้เหมาะกับผู้บริโภคชาวอินเดีย “Ikea ไม่ได้รีบร้อน พวกเขาทั้งหมดเกี่ยวกับการสร้างและขยายตลาดเฟอร์นิเจอร์ค้าปลีกสมัยใหม่ที่มีการจัดการและอ่อนไหวต่อราคาสำหรับอินเดีย” Ankur Bisen รองประธานอาวุโสของ Technopak ซึ่งเป็นที่ปรึกษากล่าว

Kavitha Rao หัวหน้าฝ่ายการค้าของ Ikea India กล่าวว่าหนึ่งในสามของผลิตภัณฑ์ในอินเดียมีการเปลี่ยนแปลงทุกปี และหนึ่งในสี่ของผลิตภัณฑ์ที่จำหน่ายมาจากท้องถิ่น “ในฐานะตลาด อินเดียมักสร้างความประหลาดใจให้กับผู้ค้าปลีกทั่วโลกเสมอ เนื่องจากมีความอ่อนไหวต่อราคา และคุณต้องทำงานกับผู้บริโภคในแต่ละหมวดหมู่”

Ikea แห่งแรกในอินเดียจะประสบความสำเร็จหรือไม่?
ดังนั้น Ikea ที่นี่จึงขายโซฟาราคาถูกที่สุดที่ 10,000 รูปี (134 เหรียญสหรัฐ 98 ปอนด์) และโซฟาที่แพงที่สุดที่ 125,000 รูปี ชุดช้อนสีสันสดใสสำหรับเด็ก 19 รูปีและแก้ววิสกี้ 99 รูปีเป็นสินค้าที่มีราคาต่ำที่สุด

เพื่อให้เข้าใจผู้บริโภคชาวอินเดียมากขึ้น Ikea ได้เยี่ยมชมมากกว่า 2,000 ครัวเรือนที่มีรายได้แตกต่างกันในเมืองต่างๆ โดยได้วางเฟอร์นิเจอร์ อุปกรณ์ตกแต่งบ้าน และห้องครัวไว้ในบ้านหลายหลัง และทดสอบพวกเขาเพื่อดูว่าพวกเขาเป็นอย่างไรในเมืองที่ร้อน ชื้น และเต็มไปด้วยฝุ่นของประเทศ

พวกเขาพบตลาดที่แตกแยกและแตกต่างกัน
ตัวอย่างเช่น บ้านโดยเฉลี่ยในไฮเดอราบัด เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าของบ้านในมุมไบ ดังนั้น Ikea จึงเสนอตัวเลือกการจัดเก็บแนวตั้งเพิ่มเติมในมุมไบ ซึ่งมี “พื้นที่ใช้สอยขนาดเล็ก” จำนวนมาก ที่นี่ ผู้บริโภคยังมีแนวโน้มที่จะซื้อโซฟาเบดแบบมีเตียง ซึ่งเป็นโซฟาที่สามารถปรับเป็นเตียงได้

ในไฮเดอราบาด ผู้บริโภคมักจะซื้อโซฟาที่ใหญ่กว่าและเตียงเพิ่ม ห้องนอนที่จัดแสดงในร้านค้าในไฮเดอราบัดและมุมไบสะท้อนให้เห็นถึงความแตกต่างในด้านพื้นที่และขนาด ตามคำกล่าวของคุณราโอะ “ความชอบและวิธีแก้ปัญหาแตกต่างกันไปในแต่ละเมืองของอินเดีย” เธอกล่าว

ชาวอินเดียยังชอบเก็บของแบบปิดเพราะฝุ่น ดังนั้น Ikea ได้ตัดแต่งรายการเก็บของแบบเปิดที่มีอยู่มากมาย และเสนอตู้กระจกและตู้แทน

Ikea แห่งแรกในอินเดียจะประสบความสำเร็จหรือไม่?
ครัวอินเดียทำเซอร์ไพรส์บางอย่าง ครอบครัวมักจะกินอาหารสี่ถึงห้ามื้อและหนึ่งวันและใช้น้ำมากขึ้นในขณะที่ทำความสะอาดในครัว ผู้ค้าปลีกรายนี้พบว่ามีน้ำจำนวนมากไหลออกจากท็อปครัวในห้องครัวแบบแยกส่วน ส่งผลให้ส่วนหน้าของตู้เสียหาย ดังนั้นพวกเขาจึงสร้าง “บล็อกบนเคาน์เตอร์” หรือหิ้งบาง ๆ เพื่อหยุดน้ำไม่ให้ล้น

เช่นเดียวกับ Ikea ที่ทำ Paella pan จำนวนมากในสเปน มีกระทะ กระทะ และหม้อหุงข้าวนึ่ง idli (เค้กข้าวนึ่ง) และหม้อหุงข้าวที่ปรับให้เข้ากับการทำอาหารอินเดียเช่นเดียวกับ Ikea ชาวอินเดียรับประทานอาหารกลางวันที่ค่อนข้างประณีตในที่ทำงาน ดังนั้นผู้ค้าปลีกจึงเสนอกล่องอาหารกลางวันแบบมีภาชนะสามใบและชุดแบบผสมผสาน ซึ่งรวมถึงขวดน้ำ

ห้องนอนสร้างความท้าทายที่แตกต่างออกไป คนอินเดียนิยมนอนบนเตียงที่แข็งกว่า ดังนั้นผู้ค้าปลีกจึงขายที่นอนที่ผลิตในท้องถิ่นเป็นหลัก บางแห่งยัดด้วยขุยมะพร้าว ที่นอนแน่นขนาดควีนไซส์ มูลค่า 19,000 รูปี เป็นหนึ่งในสินค้าขายดีที่สุดของอิเกียในอินเดีย

แต่ด้วยจำนวนชาวอินเดียชนชั้นกลางที่เดินทางไปต่างประเทศเพิ่มมากขึ้น ผู้บริโภคก็รู้สึกอุ่นใจกับแนวคิดของ Ikea ด้วย แม้ว่าผู้ค้าปลีกจะจ้างผู้ประกอบ แต่ผู้ซื้อจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ก็นำ Flatpacks กลับบ้านและบันทึกความพยายามของพวกเขาในการประกอบบน Instagram อย่างภาคภูมิใจ Ikea ได้จัดเตรียมอาหารสำหรับรับรสในท้องถิ่น เช่น ข้าวหมกบริยานี ซาโมซ่า ลูกชิ้นมังสวิรัติ ในโรงอาหารยอดนิยมตั้งแต่เริ่มต้น แต่เนื้อปลาแซลมอนในแกงเผ็ดแดงและข้าวหมกบริยานีปลาแซลมอนก็เป็นสิ่งที่ดึงดูดใจเช่นกัน “เราเรียกมันว่าอาหารเดซี่ของสวีเดน” คุณราวรำพึง

คาดว่าจะมีร้านค้าเพิ่มขึ้นในบังกาลอร์และในเดลีและชานเมือง เนื่องจากบริษัทเฟอร์นิเจอร์ยักษ์ใหญ่เดินหน้าลงทุน 1.5 พันล้านดอลลาร์ในอินเดีย จำนวนก้าวเพิ่มขึ้นเป็นหลายล้านคนต่อปี และมีผู้เยี่ยมชมมากถึง 60 ล้านคนซื้อของออนไลน์ในปี 2564

Ikea เปิดตัวทางออนไลน์ในมุมไบในปี 2019 เป็นครั้งแรกที่ยักษ์ใหญ่ด้านเฟอร์นิเจอร์ทำก่อนที่จะเปิดร้านในเมืองใดๆ ในโลก วันนี้หนึ่งในสี่ของการขายออนไลน์ ในขณะที่ยอดขายเติบโตขึ้น กำไรก็อยู่ไม่ไกล Ikea เชื่อว่าต้องการทราบข้อมูลเพิ่มเติมว่าชาวอินเดียเข้าสังคม ให้ความบันเทิง นอนหลับและรับประทานอาหารอย่างไร “นี่คือการเดินทางที่ไม่มีวันสิ้นสุด” นางราวกล่าว “เราเพิ่งมีรอยขีดข่วนบนพื้นผิวในอินเดีย”

ผู้ซื้อมีความกระตือรือร้น Jayasree Anumolu แม่บ้านวัย 67 ปีจากเมือง Hyderabad ได้พาคุณแม่วัย 95 ปีที่ต้องนั่งรถเข็นไปช็อปปิ้งที่ Ikea “เธอตื่นเต้นมาก!” น.ส.อนุโมลู กล่าว. ที่ร้านพวกเขาหยิบมีด ช้อน หม้อ กระทะ กล่องของขวัญและชาม “เราหยิบของเอง หยิบของให้คนอื่น”

คุณอนุโมลูยังเลือกเฟอร์นิเจอร์สำหรับห้องหลานสาววัยรุ่นของเธอด้วย – “โต๊ะตัวหนึ่งมีแปดลิ้นชัก แปดตัว!” เธอดีใจ เมื่อเพื่อนของเธอเดินทางมาจากนอกเมือง พวกเขาต้องการไปเที่ยวร้าน Ikea ในท้องถิ่นเป็นเวลาสามชั่วโมง แทนที่จะไปเยี่ยมชมซากปรักหักพังอันงดงามของป้อม Golconda อันโด่งดังของเมือง “Ikea เป็นบ้า!”.